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美国农业转型记

2017-11-17 11:26:33       来源:农产品市场周刊-中国农村网    作者:

  

  不断变革的美国农业,不断更新的农业技术,带来不断扩大的农场。而不断减少的农民在改变着美国传统观念,如今美国农业人口已经不足百分之二,对于习惯了大规模种植的美国农民来说,越来越大的农场和越来越薄的利润,让务农成了一个高风险的行业。

  物以稀为贵,美国有机农场逐渐兴起

  在明尼苏达州,和周围种植数千英亩的农场相比,艾瑞克的农场简直是个小不点儿,只有数百英亩,他也种玉米,不过种的是有机品种,当记者问起今年玉米的价格下降的影响时,艾瑞克显得不屑一顾。

  “对我来讲有机农作物更有吸引力,因为这个市场更稳定,更容易有现金流。”艾瑞克的农场是一个很典型的美国有机农场,这种农场大多面积不大,拒绝化肥,这种小农场更多保留的传统农业自给自足的模式,与其他农民使用大机械、大面积耕种、单一品种不同,艾瑞克的农场内的品种很多,他种玉米同时也养猪,甚至开辟了温室养花,种蔬菜,这样他在自己的农场里就营造出了一个生态循环圈,用玉米喂猪,用猪粪做生态肥养花种菜,艾瑞克给我算了这样一笔账,他旁边农场的普通玉米每亩约产837公斤,一年的收入600多美元,约合人民币3800元,他种植的有机玉米虽然每亩仅能产628公斤,但是年收入能达到1500多美元,约合人民币9500元。

  “我的成本比普通玉米还要更低,大概只有他们的一半,所以我的净利润要多得多,人们总讨论最高亩产,我不操心这个,我关心的只是每亩能挣多少。”艾瑞克说。

  艾瑞克家几代都是农民,他认为自己家的农场以不大的规模能挺过一次次的危机,关键在于种地的方法,他可以做到在完全不用除草剂和农药的情况下,保证庄稼的健康成长。

  “有机系统不允许使用化学品控制杂草,靠的是在合适的时间翻地。大家都觉得杂草不好,其实杂草对土地是有好处的。”艾瑞克说。

  虽然艾瑞克不知道中国有句成语叫作物以稀为贵,但他在自己农场经营中显然把这条理念玩到了极致。

  美国拥有比较严格的食品安全体系,即便如此,公众对于一些食品是否安全、是否健康的讨论依然存在,对有机食品的需求正在逐渐上升,也正是这种需求支撑了大量有机农场的兴起,同时催生出农业领域的新型企业。

  市场需求催生新业态

  “这里是美国的明尼苏达州,我身后这栋绿色的建筑是一个特别的市场,他被称作社区合作社。”社区合作社在外表看起来和一个综合食品超市差不多,但与超市不同的是,在合作社,你的角色不单单是一个消费者,投资70美元,约合人民币433 元,你就可以成为合作社的股东,购物时可以有折扣,同时享有合作社重大事项的投票权。社区合作社的理念就是由消费者拥有这家店运营确定这家店的经营导向,一位正在整理水果的店员告诉记者,这家合作社目前已经拥有了1万2千多个会员股东,他们前一天刚刚通过选票。

  “我出来竞选董事会主席,不过没选上,但是麦蒂选上了。”店员说。

  在这家店里挂了许多照片,大多都是给合作社供货的当地小农场主,这些农场都是有机农场,合作社供应有机食品是由消费者用选票和钞票同时决定的。

  “我认为,人们来到合作社购物,因为多种原因,大家的观念已经改变了,现在大家越来越注意自己的健康。”店员说。这家合作社销售额每年都以10%甚至25%的速度在增长,这在美国的普通食品超市是很少见的。“现在停车场显得不够用了,今年马上就要再开一家店了。”

  社区合作社如今在美国的很多地方都已经开始出现了,人们把原因归结为美国人对食品安全的关注,而同样的关注也推动了认证行业的发展。

  “所有食品的标识,你看这是个有机标识,告诉你是哪里生产的。”只是在明尼阿波利斯一家店里,记者就看到了至少三种与有机有关的标志,而目前在美国有不少的机构专门开展农产品的认证,他们甚至开发了相关手机软件,消费者可以快速查询产品信息,比如是否使用农药等。


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责任编辑:张璟